Найдены старейшие галактики Вселенной

Найдены старейшие галактики Вселенной

В глубинах космоса, астрономы обнаружили галактики, которые были одними из первых сформированных галактик во Вселенной. Обнаружение таких древнейших объектов, которым 13 миллиардов лет, можно сравнить с находками останков первых людей, населявших землю.

Относительно небольшие галактики-сателлиты – Segue-1, Bootes I и Ursa Major I были и ранее известны. Они вращаются вокруг нашей галактики – Млечного Пути, но ученые ранее не знали, каков их возраст.

“Обнаружение самых первых галактик, которые сформировались в нашей Вселенной и вращающихся на задворках Млечного Пути, является астрономическим эквивалентом нахождения останков первых людей, которые населяли землю”, – комментирует профессор Карлос Френк, директор Института вычислительной космологии Даремского Университета.

В исследовании, опубликованном в Astrophysical Journal, Карлос Френк и его коллеги описывают две популяции спутниковых галактик, которые свидетельствуют об истории ранней Вселенной.

Галактики начали формироваться, когда Вселенной было всего около 100 миллионов лет (Даремский Университет / Гейдельбергский Институт теоретических исследований/Институт астрофизики Макса планка)

Ученые считают, что первые атомы сформировались только когда Вселенной было 380 000 лет. Атомы слипались вместе, образуя облака, которые постепенно остывали и оседали в “ореолы” темной материи, появившиеся в результате большого взрыва. Это вызвало период истории Вселенной, известный как “космические темные века”, который длился 100 миллионов лет. Охлаждение атомов водорода внутри ореолов завершилось вспышкой, поскольку газ стал неустойчивым и началось формирование звезд.

Среди этих звезд была популяция, которая сформировала одну из групп галактик, изученных в новом исследовании. Вторая популяция галактик, которую они обнаружили тоже древняя, но значительно моложе первой, поскольку первоначальный всплеск образования галактик уничтожил оставшиеся атомы водорода и остановил процесс на сотни миллионов лет.

Собрав данные наблюдений за этими слабо видимыми галактиками, исследователи обнаружили, что они хорошо согласуются с моделью формирования галактик, которую они ранее создали. Это позволило им оценить время образования этих галактик.

Результаты согласуются с нынешней моделью развития Вселенной, известной как лямбда-модель холодной темной материи.

“Хороший аспект этой работы заключается в том, что она подчеркивает взаимодополняемость между предсказаниями теоретической модели и полученными данными. Еще десять лет назад самые слабо видимые галактики в окрестностях Млечного Пути ушли бы от радара. Но с ростом чувствительности оборудования и новых методов регистрирования на свет появился целый ряд мельчайших галактик, что позволяет нам тестировать теоретические модели в новых режимах.”- резюмирует руководитель исследования доктор Саунак Бозе из Гарвардско-Смитсоновского центра астрофизики (CfA, Массачусетс, США).

Источник: independent.co.uk

Фото: Mangalorean.com